Sekretny świat toczenia sera

Z zawodnikami ponownie ścigającymi ser w jednym z najbardziej stromych wzgórz w Gloucestershire, wysyłamy Daniela Fahey do Cooper's Hill, aby dowiedzieć się więcej.

Tam właśnie ser przestaje się toczyć: bezduszna powozownia, która serwuje puddingi z Yorkshire z gorącymi śniadaniami na talerzu i taką ilością świni, jaką można zjeść, za mniej niż kilka kufli.

Kiedy przybywam, porzucone talerze siedzą rozmazane w sosie, świecąc pod automatem arkadowym; pokruszone różowe wafle pokrywają część dywanu.

Pracownicy baru są ubrani na czarno, starając się wyglądać profesjonalnie, ale złudzenie wygasa, gdy kciuki wpadają w hazardzistę, mając nadzieję na włożenie premii po zmianie.

Większość klientów przejeżdża obok Cheltenham w drodze do Gloucester lub na odwrót. To pestka dla dekoratorów malowanych plamą, skaczących nad narzędziami w dół; tanie pogawędki dla młodych matek i ich gagglesów.

Ale wokół klozetu jest tyle moczu, że nie chciałbyś tu srać, a co dopiero osiąść na lunch.

Jednak każde święto późnego maja obraca się z tak wieloma klientami, że właściciele pobierają opłatę za parking i - według barmanki w The Cheese Rollers w pobliskim Shurdington - gracze "wypijają miejsce suche".

Wygląda na to, że lokalizacja jest wszystkim.

To jest najbliższy "pijak" na Wzgórze Coopera w Gloucestershire, słynny gradient, gdzie bezsensowne tubylcy rzucają się w śmierć po zaokrąglonym kawałku podwójnego Gloucester co święto bankowego w maju.

Pogoń odbywa się tutaj od co najmniej 1800 roku, ser toczący się może dłużej niż 1300 lat.

Podobne zwyczaje zaobserwowano niegdyś podczas wielkich kredowych rzeźb w Anglii, Cerne Giant i Uffington White Horse, gdzie pośród letnich spotkań poganie wypuścili kółka zestalonej kwaśnej śmietany.

Następnie ser reprezentowałby słońce lub krąg pór roku, a rola byłaby częścią ceremonii, która obejmowałaby inne święta plonów, takie jak rozproszenie nasion.

Kiedy uroczystości te przesunęły się z przesilenia letniego na Whitsunday, nie jest jasne, ale Jean Jefferies, autor Sera Toczenia W Gloucestershire, wyjaśnia, że ​​Cooper's Hill Wake urósł, by objąć "zapasy, uśmiechanie się, wyścigi w workach, trajkotanie i tańczenie na wstążki".

Korkociągując przylegające wiejskie drogi, wspinam się z pubu do samego Cooper's Hill. Gdy droga zwęża się do szerokości jednego samochodu, a domki wyglądają przez żywopłoty, wysokie kurki wznoszą się jak prawdziwy Gloucester Goliat, ubrany w gęsty, wiosenny deszcz.

Żadne równanie (gradient 1: 2, 1: 1 w niektórych miejscach) nie może poważnie wpłynąć na jego nachylenie; musisz stanąć na palcach i wpatrywać się w jego nos, aby przyjąć niemal idealnie prostopadły brzuch. Więcej klifu niż wzgórza, kępki twardej trawy przyczepiają się do klatki piersiowej.

Nawet na jego czole, szermierka traci równowagę, ale widoki w całym Gloucestershire są niezwykłe. Pod sowieckim szarym niebem powiat zajmuje się samymi sobie: maleńkie żurawie w kolorze cowslip kopią i przesuwają się w fabryce Invista, przygotowując 200 nowych rezydencji; samochody sunące po mokrych drogach; konie z lukrecji przemierzają wilgotne pastwiska.

Choć wygląda to nieapetycznie, wygląda na to, że konkurenci potrafią zbudować podstęp na brzuchu swojej pionierki. Wielkie wysokości ustępują miejsca kompleksom bogów: jeden wielki widok przez Oko Opatrzności i widzowie czują się nieśmiertelni.

W ten sposób Bert Gregory zdobył sześć serów w 1937 roku; dlaczego roztropny Roy Mitchell, który żył u podnóża wzgórza, zarabiał kilka serów, nigdy nie upadając; jak Lynda Burnett zabrała do domu podwójny Gloucester w 1970 i 1971 roku, łamiąc obojczyk za każdym razem, coś, co Paul Chandler powtórzył w 1975 roku.

Organizatorzy są dziś mniej nieomylni, a próba rozmowy z nimi jest tak trudna, jak stara skórka. Rozmowy e-mailowe są wyłączone, nikt nie przejdzie do historii, a ja przechodzę z kolumny do pubu, próbując rozmawiać z każdym zaangażowanym cheddarem.

Mówi się, że cisza jest spowodowana zwiększoną presją policji. Jeśli biegnie oficjalnie, wydarzenie będzie musiało zabezpieczyć zamykanie dróg i personel medyczny oraz mieć policjantów na miejscu. Byli organizatorzy oszacowali, że kosztowałoby to 250 000 funtów - liczba znacznie przewyższa dochody tego wydarzenia. Właśnie dlatego roll sera odbywa się nieoficjalnie od 2010 roku.

"Pod nieobecność uznanego organizatora" - mówi policja - "każdy, kto ułatwia wydarzenie, może zostać domyślnie uznany za organizatora". Dzisiaj zespół pracuje pod maską ciemności.

Po fali urazów policja miała obawy o bezpieczeństwo przed wydarzeniem z 1998 roku, co doprowadziło do odwołania Komitetu ds. Serów. Tłumy trzymały się z daleka, ale niewielka grupa mieszkańców i członków komisji potajemnie przetoczyła podwójny Gloucester o świcie.

Ten ser, który był dzielony wśród uczestników, pochodził z tradycyjnych serów Gloucester firmy Smart w pobliskim Churcham. Dostarczają koła do sera od 1988 roku.

Kiedy stukam z głównej drogi w poszukiwaniu Smarta, rosną kałuże z dziur, a deszcz grzechota dach samochodu. Znak dla cheesekera stoi za jakąś pietruszką. Wchodzę, gdy przemoczony parobek przenosi beli siana.

Z eleganckimi brwiami i gęstym zachodnim akcentem Rod Smart wita mnie w swoim serowym budynku. Jest zajęty układaniem bloków żółtego twarogu w ogromnej stalowej kadzi.

Robią trzy sery u Smarta: kremowy pojedynczy Gloucester, pikantny, parmezanowy ser zwany Harefield i pyszny podwójny Gloucester.

"Zrobiliśmy ser do produkcji sera w październiku", mówi mi Rod, ale to cud, że w ogóle je robili.

Krowy Gloucester nie nadawały się do nowoczesnych praktyk rolniczych, więc w latach 70. XX w. Stanęły w obliczu wyginięcia. Niezbyt liczni producenci mleczarni i wołowiny, aby je uratować, musiało odbyć spotkanie z trzema rolnikami, w tym z matką Rod, Dianą.

Kupili ostatnie stado na aukcji, 33 krowy Gloucester, i walczyli o pieczęć chronionej nazwy pochodzenia dla jednego sera z Gloucester. Teraz produkuje je sześć farm.

"Jeśli rzuciłbyś jednego Gloucester na Wzgórze Coopera, to by się rozpadł", chichocze Rod, stąd dlaczego rzucają podwójnym Gloucester. Ser Gouda również się rozpada, jak mi mówią, jak przekonali się holenderscy producenci, gdy wyrzucili jeden na zeszłoroczną imprezę.

Nie są też jedynymi gośćmi międzynarodowymi. Do Japonii przyjeżdżali ludzie z Japonii, Ameryki i Południowej Afryki. Rod wierzy, że przeszła od małej lokalnej osobliwości do światowego fenomenu po tym, jak bułka z serem znalazła sławę w Internecie.

"Osobiście uważam, że zaczęło się od szerokiej gry" - mówi. "Dostajesz je na całą wieś. To po prostu gromada facetów z paru parafii, którzy uważali, że to dobry sposób na zaimponowanie kobietom. "

Rod śmieje się, gdy mówię mu o organizacji incognito, ale prawo również opiera się na farmie.

W 2013 r. Policja odwiedziła matkę Rod, Dianę, i poinformowała ją o potencjalnych zobowiązaniach związanych z dostawą sera.

"Przyjechał tu inspektor policji i powiedział, że jeśli stwierdzą, że organizujemy wydarzenie, będziemy odpowiedzialni", mówi, "ale wykonują oni swoją pracę".

I właśnie to robi Rod: swoją pracę. Może dostarczać ludziom sery, ale to, co z nimi robią, należy do nich i dlatego impreza jeszcze się toczy.

POTRZEBUJĘ WIEDZIEĆ
Cooper's Hill Cheese-Rolling and Wake odbywa się na Cooper's Hill w pobliżu Brockworth w Gloucestershire w każdy majowy dzień wolny od pracy. Aby uzyskać więcej informacji, odwiedź stronę www.cheese-rolling.co.uk.

Smart's Traditional Gloucester Cheese (tel: +44 1452 750 225; www.smartsgloucestercheese.com), który sprawił, że podwójny Gloucester przetoczył się na imprezę, znajduje się przy Chapel Lane, Churcham, kilka minut jazdy od Cooper's Hill. W każdy wtorek i czwartek możesz zobaczyć, jak Rod robi ser na farmie. Zadzwoń wcześniej, aby zarezerwować.

Lubiłem to? Następnie przeczytaj te:
20 najbardziej szalonych festiwali na świecie
20 wysp, o których istnieniu nigdy nie wiedziałeś



Wyraź Swoją Opinię